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钗黛双收:若你也同Vim难割舍,却又看Emacs情切切

2011年2月21日 ahei 发表评论 阅读评论

作者: C. Minos Niu

1 钗黛双收:若你也同Vim难割舍,却又看Emacs情切切 (引子)

这篇文章分享我的一些经历,写给和我一样对娇小的Vim难以割舍,又在抱上Emacs这个大家闺秀以后死活不愿意撒手的朋友们。

如果你不知道什么是“编辑器圣战”,那不妨百度Google一下,总之是自从开辟鸿蒙以来,就有两个以伴君左右为己任的贤内助(Vim编辑器和Emacs编辑器)在互掐。由于两位佳人的理念差别之大,加上各自阵营之间的鸿沟之深,使得先贤先哲基本上都会在这两个阵营里面挑一个来站队。

网络普及以后,凡有帖子对Vim和Emacs这两大编辑器作出比较,大都有成为必删贴的潜质。原因很好理解,无论是谁看了红楼梦,很难不对宝钗黛玉这两位产生点好恶,此后但凡有人起了个头要对钗黛二人做点比较,那后面的楼经常能盖歪到变成地域攻击男女对骂。在技术论坛里,这样折腾不被河蟹掉才怪。更有甚者,如果谁在讨论编程的时候问了一句“需要做xx开发,用什么工具比较好?”随后也常常演变成Vim对Emacs的钗黛攻伐,最后一样飞沙走石天昏地暗。这就说明,选择Vim或Emacs已经不仅取决于我们在编辑文本时的好恶,而已经上升到干活的人怎么挑工具,过日子的人怎么选老婆这种哲学高度的问题。

我一向觉得,成事者不可狭于器。所以选工具时候没必要为了工具本身而搞个粉丝团,而是就着菜选刀,比着孩子找媳妇,揽来什么样的活计使什么样的家伙。若以我的经验来概括,Vim的犀利在于键盘操作,练家子爽得是用最少的手指运动完成编辑;Emacs的NB在于自定义功能,高手们都有一套独门不传的脚本,所以Emacser满手都是绝活,靠这些绝活上天入地无所不能。注意,这里要讲的既不是比出高下,也不是评测完了各打五十大板和稀泥。而是说说提炼出两个工具的精华加以“双修”,用足够务实的态度来平息争端。

先说点野史当引子。大学里面从来都不缺废寝忘食折腾电脑的兄弟。他们当中应该有不少动机都和当年的我一样:希望被人误认为是电脑高手。这种伪装有一个巨大的好处——没准能多给女生重装几次Windows。

不过,重装Windows的高手们为了哥们面前神侃时不露怯,基本上还要玩过点一般人玩不转的GNU/Linux。我想,工科男生们的Linux情结,怕有不少是因此而生。然而凡事不易,玩Linux是要自己改配置文件的,这倒是根硬骨头。

骨头硬的重要原因么,编辑器不顺手。在那没有Ubuntu的年代里,谁要是折腾几个晚上装好一台Linux的小白肉鸡,会发现可用的编辑器只有Vim。这玩意和Windows的记事本、Dos的edit相比简直就是个怪胎。这一点想必Emacser也深有感触吧,进到Vim里面若是不懂命令,肯定是在一阵滴滴滴过后连一个字母都敲不到屏幕上。

当装机圣手们的情商智商普遍被挑战了以后,大致是迅速分化为两派——啃骨头派和换骨头派。啃派如我,继续捏着脚适应Vim的小鞋;换派不用说也能猜到,自然是鞋也不要就转身踏入了Emacs阵营——在那边起码知道怎么打字。

按说天朝对于西方的编辑器圣战应该是打酱油的态度,但实际情况是,啃派和换派俨然形成了自己的圣战副本。

2 钗黛双收:若你也同Vim难割舍,却又看Emacs情切切 (Vim篇)

那段时间作为Vim啃派,我和许多队友一样有个自恃甚高的理由来支持Vim:编辑时击键次数最少。但是私下里想想,这个理由多少有些往脸上贴金。

其实Vim用多了以后,并不只是臣服于高效,更多的是手指头上瘾。用我们运动神经控制的行话来说,Vimer的大脑已经被触觉感官和运动神经一起绑架了。那些用手指肌肉记住的命令,执行起来基本不怎么过脑子。而且一旦命令执行成功,脑中还会生成大量“多巴胺”以示奖励。

看过《生活大爆炸》的应该都有印象,Leslie夜晚敲Leonard的门,只不过是为了缓解自己多巴胺分泌过剩……所以Vimer生存在这样一种状态下:只要不用hjkl这种奇怪的击键来移动光标,就会流着眼泪打着呵欠思念不已;反过来一旦用上了hjkl,那就等于在重复《生活大爆炸》里面那种神经感受。你说像在嗑药也行。

Vim瘾上身之后必然产生一个愿望,那就是以嗑药的方式,额,以Vim的方式来操作所有的软件。很不幸,持有这种愿望的啃派们几乎都会发现,就算骨头啃下来了,它也是打狗不能的。

首先,想替小家碧玉Vim扩展出十八般武艺,这个基本上真的很难。难的根本原因是Vim给用户预留的扩展能力先天不足。Vim的设计者压根没考虑把它做成一个放之四海而皆准的巨无霸,所以Vim打从娘胎里出来时在胃口上就不太给力。

既然此路不通,那只好另求变法。为了让啃骨头时攒下的功夫不至于荒废,能不能对其他软件的键盘操作方式动动刀,让它们起码和Vim敲起来差不多?这也很难。虽然软件的操作方式通常可以自定义,但自定义的途径大多是修改键位绑定。这种途径有个与生俱来的短板,它并不能区分出Vim里的“命令模式”和“编辑模式”。不巧的是,这种模式区分恰恰是Vim操作方式的核心。说到底,要想在其他软件里面模拟Vim,基本上等同于重新开发一遍。所以这么多年我只见到Firefox的Vimperator插件做到了在宿主软件(Firefox)中对Vim几乎完全模拟(当然有若干Chrome和Visual Studio的插件也可以部分模拟Vim,但个人意见它们的“类Vim”程度都还差得远)。而且现如今浏览器混战成这个样子,哪个插件都恨不得全机种通吃,但Vimperator却丝毫没有往其他浏览器上移植的意思。这也从某种意义上证明模拟Vim不是件容易的事。

折腾这一大圈,发现一个无奈而不争的事实:Vim由于太过婉约,终归没有可能升任管家。意思就是不可能让所有软件用起来都像是在操作Vim一样。所以我只好把Vim养在硬盘里没事绣绣花打打字,而让管家这个肥缺虚位以待。转机出现在某一天,那天后知后觉的看到了一个老掉牙的故事,福特汽车的创始人亨利福特说,在汽车发明以前如果你问消费者想要什么,他们会说想要跑得更快的马。苹果的乔大爷也总是拿这个故事来说事,意思就是我苹果这才叫真正抓住了问题的核心——(出门人)要的未必是马,而是快;(iPhone粉丝)要的未必是多任务,而是上网的时候还能听个小曲。

这个产品设计的例子启发在哪?在我看来,当一个愿望被挖出来以后,不见得需要照本宣科才能满足这个愿望。如果换个解法还能满足,那说明你hit the button了。换句话说,当引子出来后,故事往下怎么续是文无定法的。

回到眼前这个事上,啃骨头派的愿望是用Vim的操作方式来一统江湖,不过果真非得“用Vim的方式”吗?恐怕重点还是“一桶浆糊”吧。玩电脑的都是懒人,懒人有个癖好叫“Don’t repeat yourself”,如果谁弄出一套比较高效的键盘操作方式,能让我学一次以后就不用再学了,那就暂时去tnnd的门派。

用个比方来做总结,Vim实在是精致独特得有点像个林妹妹。但谁要是希望家里也有个林妹妹,光把自家丫头照着绣像打扮打扮是不行的,必须从零开始养成一个。而且就算真能养出来个“天上掉下来”一般的可人儿,管家婆的位置仍然没她的份。

3 钗黛双收:若你也同Vim难割舍,却又看Emacs情切切 (Emacs篇,结局)

一旦破除了心理障碍,在Vim之外寻求“管家婆”的人选也就不算作倒戈了。电影《社交网络 The Social Network》里面有这样一个镜头,在扎克伯格同学悲愤不已,要把女生头像和畜生猪狗一起打分时,他来了句“有必要重启Emacs,修改代码”。这个杜撰的场景告诉我们,IT巨星再怎么胸怀壮志,始于足下的不过是手指另一端连着的编辑器。当geek们叫嚣要在世界上留下一个痕迹(make a dent in the universe)的时候,手里常常拎着一把折凳,折凳背面写着——Emacs。

我用Emacs的最初经历和很多Emacser可能稍有不同,但想必都是从跌跌撞撞的青涩回忆开始,最后让Emacs成了一个“全能伴侣”而浑不自知。博士期间,我主要用的工具是Matlab和Visual Studio,这两个工具自带的编辑器与Vim相比都是小白,属于要严重影响心情和智商的那一种。但是,无论是Matlab还是Visual Studio,它们自带的小白编辑器都只有Emacs模式,没有Vim模式(原因如前所述,模拟Vim很难)。这好歹是聊胜于无,而且既然Emacs用户能从中受益,我凭什么不试试。不得不说,如果目的是用统一的键盘操作方式来使用各种软件,Emacs的领地实在是太广了。除了Matlab和Visual Studio这种内部伪装出一部分Emacs的快捷键以外,非常值得一提的是还有一个日本人写的软件Xkeymacs。这玩意干脆把Windows的快捷键全部接管了,直接让所有Windows软件用起来都跟Emacs一个感觉。所以如果你像我一样不得不在Word里面写文稿的话(Neuroscience领域很多教授不是工程背景,只用Word),就知道Xkeymacs让你舒服在哪里了。难怪一个老外在评价的时候说Xkeymacs这个李鬼软件好到让人“心中不安(disturbingly good)”。

搞笑的是,我是直到在Xkeymacs这种替身杂牌军中用熟了Emacs快捷键之后,才开始慢慢尝试Emacs本尊。开始时先把Emacs配成了Matlab IDE,用它搞定了整个博士课题的数据处理,后来又陆续使用了cedet,etag,yasnippet这些扩展,再加上秒杀笔记、日程、Wiki、表格、博文的org-mode……算是把我这个入门级的Hacker武装到了神经末梢。虽然我不像其他Emacser一般可以骄傲的说自己“活在Emacs里”,但若说最近重要的工作成果都是在Emacs上创作出来,这话却是一点也不假。到了这个时候,Emacs已经完全升任管家婆,堪比宝钗再世。如果谁也有似曾相识的回忆,想必可以深刻体会到这样一个比较狗血的剧情,若宝玉能和Emacs一样的宝钗姐姐继续好下去,那完全有希望弄出个明朝版的百度,东山再起。

可是作为Vim的死忠,对于手掌几乎不挪窝的向往,那是消失不掉的。

坊间对于Emacs有一条经典评语,说Emacs是“伪装成编辑器的操作系统”。言下之意就是Emacs什么都能做(包括经典的煮咖啡)。既然Emacs都神通成瑞士军铲了,何不另辟蹊径,用军铲削出一个Vim呢?西方到底是计算机技术的始作俑者,对Emacs这种恐龙级工具而言,能被摆弄的四十年来都被摆弄一遍了。所以只要放狗一搜,就会发现Emacs居然自带Vim模拟,名叫viper-mode。而且为了让viper-mode更像Vim,还有第三方开发了一套叫做vimpulse的增强包。也就是说,只要下载一个vimpulse.el脚本,丢到Emacs的启动路径中,它就可以几乎完美的模拟Vim!

写到这里,折腾的两条主线已在此收敛,引发“圣战”的两大神器也已经被和谐进了同一个窗口。再往下就该写些技术笔记和心得回顾,不在这篇的目的之内,因此应该歇笔了。如果要问我到底是在用Emacs还是在用Vim,或问哪一方赢得了我的选择?我也不知道。每当想写点程序、调段脚本、码点wiki、记记笔记的时候,我用的都是Emacs提供的外加自己用eLisp扩展出的功能;但是当码出来的东西让人不爽,需要浏览、修改和整理的时候,手指弹出的又都是Vim的命令。

回到最开始说的,若是你用电脑要做的事和我差不多,而且也觉得用键盘工作是很爽的一件事,那就应该试试Emacs+Vim双修。道理很简单,假如你是包工头,而Emacs和Vim是两位身手不凡的应聘者,那么当然应该是两个都收了而后“择其善者而从之”,这才是对自家生意负责。不过对选编辑器如选媳妇的人来说,两大神器双修在手,尽在此一句:

惘于环肥燕瘦,颦怅蹙茫

哪比举钗盈黛,牵黄擎苍?

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分类: 初级, 学习Emacs
  1. 2011年2月21日11:14 | #1

    Mark, 占座。

    很和谐,果然是个合格的博士。

    呵呵。

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  2. 小和平鸽
    2011年2月21日11:24 | #2

    好长啊。mark 一下回家慢看看。不过貌似你说的不是 Viper-mode 或 Vim-mode 啊?哦,最后还是提到了。这个应该多说一些才对。本来就没有什么斗不斗的,兼收并蓄,为我所用才是王道。

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  3. 2011年2月21日11:25 | #3

    恩,2011有了新目标~

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  4. 2011年2月21日12:07 | #4

    果断打出10分,少见的有历史,有见解,有趣味,有文笔,有信息的emacs,vim科普文

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  5. pitt
    2011年2月21日13:18 | #5

    Emacs这个骨头太硬,啃不动。

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  6. Bob
    2011年2月21日14:06 | #6

    赞,太有才了

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  7. 无双大蛇
    2011年2月21日15:11 | #7

    有没有办法使用emacs作为操作系统的窗口管理器?现在有很多自定义的窗口管理器,但是想更彻底的让emcas作为X11的窗口管理器,emacs就是系统的GUI,就想chrome os一样浏览器作为GUI。

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    C. Minos Niu 回复:

    @无双大蛇, 不太清楚,没见过这么干的。不过你说到chrome os,说明大家已经想到这些问题了,只是解决的平台不是emacs,而是浏览器罢了。觉得现在的浏览器就像是当年的emacs,各种新的想法和新的工作方式都在浏览器上以插件的形式发布。除了编程的场合以外,我其实已经“活在浏览器里了”

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  8. MaskRay
    2011年2月21日16:25 | #8

    @无双大蛇
    我也希望这样

    http://www.emacswiki.org/pics/static/EmacsXembedScreenshot.png
    这个项目似乎快一年没动静了

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    ahei 回复:

    @MaskRay, 这个项目很炫,后来试用了一下发现有不少问题

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  9. leon
    2011年2月21日16:32 | #9

    吐啊吐啊的习惯了!
    10个字节以内的修改,用zile,微型EMACS。打死也不修vim。呵呵。

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  10. 2011年2月21日18:11 | #10

    我想知道,Emacs 插件除了 eLisp,能不能用 Python 之类的?

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    ahei 回复:

    @依云, 不行

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    ahei 回复:

    @依云, 还真有,http://pymacs.progiciels-bpi.ca/

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  1. 2011年2月21日11:46 | #1
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  3. 2012年2月3日21:46 | #3
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  7. 2013年12月10日15:54 | #7
:wink: :-| :-x :twisted: :) 8-O :( :roll: :-P :oops: :-o :mrgreen: :lol: :idea: :-D :evil: :cry: 8) :arrow: :-? :?: :!: